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飞机追着日食走 寻找神秘“祝融型”小行星

天水网-探索 来源:人民网科普 时间:17-08-02 190条评论

原标题:飞机追着日食走 寻找神秘小行星

古有中国夸父追日,今有美国航空航天局(NASA)“追日”——即将发生在8月21日的日全食,是近百年来第一次可以覆盖整个美洲的日全食。在美国,日全食将横跨14个州,从西海岸俄亥俄州的塞勒姆一直到南卡罗莱纳州的查尔斯顿。为利用这次百年难遇的机会,美国航空航天局宣布将派两架研究飞机飞越14个州,全程追踪日全食过程,收集天文数据,寻找隐藏的“祝融型”小行星。

目标:1.揭示太阳温度变化

日全食发生时,月亮完全遮盖太阳光,平时模糊的日冕将清晰可见。据信,此次追日行动能捕捉到太阳外层空气——日冕迄今为止最清晰的图,这些数据能帮科学家揭示太阳表面的温度变化。太阳表面的温度和日冕相差甚远。科学家一直没搞清楚这么巨大的温差如何转换。

科学家提出假设:一种称为“毫微耀斑”的小型爆炸可能会在日冕里释放热量。科学家认为,虽然因为能量太小,“毫微耀斑”很难被独立探测,但其多个聚集的能量不可忽视。由于技术所限,科学家目前为止还没有直接观测到“毫微耀斑”,但相信研究飞机届时拍摄的高清高速照片会揭示“毫微耀斑”对日冕的影响。

2.观测水星

对水星的观测将从日全食开始前持续到日全食发生后天空还比较黑的时候,过程约半小时。飞机摄像机将以红外线记录水星表面温度,首次尝试制作水星表面的热图像。

水星是太阳系八大行星最内侧、最小的一颗行星,离太阳最近,围绕太阳旋转速度比地球慢很多,水星上的一天约等于地球上的59天,这也使得水星成为温差最大的行星。

通过红外线拍摄的照片可让科学家得知水星温度下降的速度,从而推知水星的土壤成分和密度。

3.寻找“祝融型”小行星

高清高速的日冕照片还可帮助科学家寻找“祝融型”小行星,此类小行星被假设存在于水星轨道之内,直径小于60公里。“祝融型”小行星的搜寻因太阳强光影响而极难进行,到现时为止,虽然NASA进行过多次搜寻,但尚未有任何发现。

虽然如此,但科学家相信早期的太阳系有可能存在大量“祝融型”小行星,此类小行星可以对洞察太阳系的形成与演化产生影响,如果它们存在,它们可能包含行星形成早期阶段残留下来的材料,有助于确定类地行星,特别是水星的形成条件。

8月21日,美国将有超过3亿人在地面上参与见证日全食的狂欢,但对两名NASA飞行员来说,他们观看日全食的方式将是一种前所未有的体验。

据报道,NASA将派两架装有望远镜和传感器的飞机,在14个州范围内追踪日全食的全过程。对普通民众来说,整个日全食过程仅持续2分30秒左右,但飞行员将进行7分30秒的追踪。

“这将是观测日冕高频率现象的最佳机会,延长观测时间和高空观测将使我们观看到在地面2分钟看不到的现象,捕捉细微的波动。”项目调查员、科罗拉多大学教授西顿说。

想要观测2017年全美最大的日全食的民众,NASA工作人员提示,虽然人们没必要像科学家一样为这次伟大的日全食做精心的准备,但是也需要一副日食眼镜来保护眼睛,在日全食或者日偏食的时候直接用肉眼去看并不是一个非常好的习惯,而且最好在月亮已完全遮蔽太阳时观测日全食。

设备:改装的B-57轰炸机

这次日全食追踪使用的WB-57F研究飞机由B-57轰炸机改装而来。B-57的巡航速度达880千米/小时,最大速度达937千米/小时,最大航程3380千米,最大升限13745米,完全胜任高空科研任务。

追日行动使用的两架WB-57F研究飞机将在机头安装双子望远镜,机身安装传感器,摄像机能以每秒30张的速度拍摄高清晰图片。

天文盛事 全民科普

为掀起全民学习科学的浪潮,NASA鼓励学生和公民收集和分析环保信息,将自己的成果上传到应用上。

“8月21日日全食期间,用户能够通过该应用上传观察到的云层、温度等变化。”NASA发言人说。这些数据上传至GLOBE项目之后,来自全球各地的学生和科学家都能访问这些数据。科学家会使用个人收集的数据和卫星图像数据进行匹配比对,日全食等罕见奇观中的数据可以帮助科学家更好地掌控天气变化和其他影响,进而帮助研究地球和全球环境。(记者 温俊华编译)

飞机追着日食走 寻找神秘“祝融型”小行星

(责编:贾越乔(实习生)、张希)

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